Логин:
Пароль:

Жанры

Новые книги

Популярные книги

Рейтинг книг

Добавить книгу

Правообладателям



Полная версия сайта




Библиотека электронных книг LitLib


Диана Палмер«Бриллиант в пыли»

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Маленький городок Холлистер был не намного больше, чем Медисин-Ридж в Монтане, где братья Джил и Джон Коллистеры держали ранчо. Но они сочли неразумным ограничить свою жизнь одной территорией и решили попробовать что-то новое.

На своем ранчо братья занимались разведением чистокровных бычков, производя опыты по скрещиванию на грани науки и искусства. Здесь, в Холлистере, они хотели вывести породу, характерной чертой которой было то, что телята при рождении имели незначительный вес, но развивались с большим весовым коэффициентом по сравнению с другими породами. Вдобавок они решили попробовать новые программы по использованию природных трав с добавлением протеина и зерна для улучшения питательных свойств. Во время кризиса поджарый мясной скот вполне мог соответствовать разборчивому вкусу потребителей натуральных продуктов.

Джил и Джон сами не занимались выращиванием скота для продажи на мясо, но их бычки, получившие награды на конкурсах, привлекли бы внимание фермеров. Эта область животноводства отличалась высокой конкуренцией, особенно сейчас, с ценами, взлетевшими под потолок. Теперь скотовод мог не страдать от капризов природы — потомство зависело от разработок генетиков. Джил и Джон первыми использовали компьютерные программы, сочетающие в себе получение большей прибыли с меньшими затратами на производство.

К примеру, они решили освоить новую технологию, которая использовала метан, выделяемый скотом, для производства энергии. Конечно, на оборудование было затрачено немало, зато теперь большая часть электричества, идущая на освещение коровников, обеспечивалась с помощью этой технологии. Они также установили солнечные батареи — их оказалось достаточно, чтобы подогревать воду в главном здании и давать энергию для гидравлического оборудования в помещении с молодняком и амбарах.

В недавнем номере одного из крупных сельскохозяйственных журналов была напечатана статья об их последних нововведениях. Фотография Джила с женой и дочерьми украшала обложку издания. Джон не участвовал в этой скотоводческой ярмарке, поэтому его фотографии в журнале не было. Но его это не волновало. Он вообще не любил всей этой суеты. Так же как и Джил. Но они не могли упустить шанс представить на конкурс их превосходных молодых бычков.

Джон понемногу начал уставать от кочевой жизни. Когда Джил женился на их бывшей секретарше и его маленькие дочери от первого брака, Бесс и Дженни, пошли в школу, Джон почувствовал беспокойство. Не то чтобы он тосковал по ушедшему времени, но второй брак Джила напомнил ему об уходящем времени. Он уже разменял свой четвертый десяток. Постоянные разъезды стали надоедать ему. И на их семейном ранчо он тоже начал чувствовать себя пятым колесом в телеге.

Поэтому он сам вызвался поехать в Холлистер, чтобы восстановить маленькое полуразвалившееся ранчо, которое они недавно купили. И посмотреть, смогут ли вложение капитала и последние инновации вытащить ранчо из банкротства и поднять к высшему мировому статусу по разведению чистопородного скота.

Дом, который Джону был знаком только по съемке с воздуха, оказался в ужасном состоянии. Судя по всему, предыдущий владелец последнее время совсем о нем не заботился. Наверное, из-за кризиса ему пришлось распустить своих постоянных работников, а временные не справлялись с объемом работ, которые обычно должны выполняться на ранчо. Заборы обветшали и разрушились, скот разбежался, колодец пересох, коровник сгорел, и владелец решил положить конец своим мучениям. Он выставил ранчо на продажу, и братья Коллистеры купили его. А старый хозяин уехал на восток к своей дочери.

Сейчас Джон впервые воочию увидел, какая грандиозная задача стоит перед ним. Ему нужно будет нанять работников, построить новый коровник, так же как и новую конюшню, потратить несколько тысяч, чтобы сделать пригодным для жилья дом, углубить колодец, восстановить ограждения, привезти и установить оборудование, превращающее метан в энергию…