Логин:
Пароль:

Жанры

Новые книги

Популярные книги

Рейтинг книг

Добавить книгу

Правообладателям



Полная версия сайта




Библиотека электронных книг LitLib


Кэтрин Спэнсер«Жених с приданым»

Кэтрин СПЭНСЕР

ЖЕНИХ С ПРИДАНЫМ

ПРОЛОГ

Бен заканчивал бриться, когда зазвонил радиотелефон. Прижав трубку плечом к уху, он взглянул на часы и направился к спальне.

– Бен Каррерас.

– Бен, это Мариан.

– Привет. – Он снова взглянул на часы. – Как раз собрался ехать за тобой в аэропорт. Но я не ждал тебя раньше чем через час. Ты прилетела ранним рейсом?

– Нет, – ответила она.

От последовавшей паузы ему почему-то стало не по себе.

– Что случилось, Мариан?

– Сегодня вечером я вообще не буду в Ванкувере.

Ему стало немного стыдно от наступившего облегчения. Но факт оставался фактом: Бена страшил ее визит. Когда она первый раз упомянула, что прилетит из Калгари, чтобы встретить с ним Новый год, он растерялся. По правде говоря, просто не сумел быстро придумать причину, чтобы отделаться от ее визита. Их отношения зашли в тупик. Самое лучшее – закончить их. Это он и собирался сказать ей.

– Ммм… Случилось что-то неожиданное?

– Кстати… – Мариан прокашлялась. – Я не смогу больше тебя видеть.

Будто непосильная ноша свалилась с его плеч.

Он постарался скрыть радость в голосе.

– Я что-то сделал не так?

Мариан вздохнула.

– Нет. Дело в том… Ну… Я не была откровенна с тобой. Дело в том, Бен, что я замужем.

Он потуже затянул сползавшее с бедер полотенце.

– Не шути! Неожиданное решение?

– Вообще-то нет. Уэйн и я вместе уже три года.

– Ты имеешь в виду, что знаешь его три года?

Бен поднял бокал, что-то в ее словах не совпадало.

– Нет, – снова возразила она. – Я хочу сказать, что мы женаты уже три года.

Он молчал, забыв проглотить набранное в рот питье.

– Мы с тобой встречались, а в это время у тебя был муж, который сидел и ждал тебя? Это ты имеешь в виду?

– Да.

Бен сделал большой глоток виски.

– Почему ты так долго это скрывала от меня, Мариан?

– Прости. Наверно, надо было сказать тебе раньше.

Бен услышал в ее голосе вкрадчивые ноты.

Так маленькая девочка надеется, что если говорить ласково и как следует попросить прощения, то наказания можно избежать.

– В таких случаях не может быть «наверно», холодно заметил Бен. – А если парень охотится за мной с пушкой за то, что у него за спиной я развлекаюсь с его женой?

– Ничего подобного, Бен, – запротестовала Мариан, отрывисто всхлипнув, словно икнув. Когда я встретила тебя, мы с Уэйном расстались.

Я думала, наш брак закончился. Но потом Уэйн передумал. Он хочет, чтобы мы начали новую жизнь. Я тоже этого хочу. – Снова издалека донеслось полувсхлипывание-полуикание. – "И не пытайся уговаривать меня, – поспешно добавила она. – У нас закончились отношения, Бен.

Чертовски правильно, леди! Жаль только, что мы их начали.

– Прости, если это огорчило тебя.

– Я выживу, – успокоил он ее. И еще как выживу! – Желаю тебе, Мариан, счастливой жизни.

Надеюсь, все получится так, как ты хочешь.

– Спасибо, – сказала она. – Прощай, Бен. И счастливого Нового года.

Глава 1

Речи произнесены, церемония разрезания торта завершена. Наступило временное затишье.

Официанты обходили столы и наполняли бокалы шампанским. А кому надоело «Перье Жуэ», тем наливали ледяное вино по двести долларов за бутылку. И делали это так буднично, будто это вода из крана. На помосте в дальнем конце бального зала оркестр из десяти человек сменил струнный квартет.

Если бы у Бена спросили, он бы предпочел церемонию без лишней показухи. Фактически для совершенства свадьбы ему была нужна одна Джулия. Но у него не спрашивали. Будущая теща приняла все на себя и консультировалась с ним только в случае крайней необходимости. В такие минуты ей даже не удавалось сдерживать гримасу, которая искажала ее патрицианские черты.

Трудно смириться, что он стал членом ее семьи!

– И это мой будущий зять? Ради бога! – подслушал он однажды ее восклицание, когда будущая теща болтала со своими подругами по гольфу. – Да, он президент собственной компании.