Логин:
Пароль:

Жанры

Новые книги

Популярные книги

Рейтинг книг

Добавить книгу

Правообладателям



Полная версия сайта




Библиотека электронных книг LitLib


Мирна Маккензи«Грехи молодости»

Мирна Маккензи

Грехи молодости

Глава первая

Закрывая дверь своего дома и направляясь через дорогу к Джейку Уокеру, который с молотком в руках, обнаженный до пояса парился под солнцем на своей ветхой веранде, Тесс Бьюкенен подумала, что он выглядит как мокрый грешник в аду. Хотя за одиннадцать лет, пролетевших со школьных времен, Джейк Уокер не изменился, но все же это срок солидный. Джейк наверняка набрался жизненного опыта, познакомился со множеством людей. Велика ли вероятность того, что он ее вспомнит? Ничтожно мала.

— Будем надеяться, что я поступаю правильно, — пробормотала Тесс, стиснув кулаки так сильно, что ногти впились в ладони. Если он вспомнит ее лицо — или имя, — то задача заметно усложнится. А именно сейчас, когда жизнь только-только наладилась, ей не хотелось новых осложнений. Наконец-то она добилась надежного положения, уважения, ее ждет почти блестящее будущее… Вдруг вспомнилось, как на прошлой неделе она разглядывала в витрине свадебные платья. Сложности не вписывались в ее жизненные планы.

На первый взгляд мужчина, склонившийся над трухлявым полом веранды, не сулил вероятных осложнений. Но только на первый взгляд, пока от глаз была скрыта твердая линия подбородка. А когда он выпрямился и встал во весь рост, в его движениях обнаружилась грозная грация. Он был высоким, худощавым, но крепким. Такого человека никому не захочется обижать.

А ведь она определенно обидела его. Да что там, хуже, чем обидела. И даже если он не помнит ее в лицо, то хорошо знает, что именно она сломала ему жизнь.

Тесс задержалась на этой мысли. Впервые она увидела Джейка, будучи наивной, но разумной девочкой, выпускницей средней школы. Перед учебой в педагогическом колледже она приехала в мичиганский городок Мизандерстуд понаблюдать, как работают настоящие учителя. Хотя Тесс и была подростком среди других подростков, но заметно отличалась от них. Как ребенок, играющий во взрослую тетю, в своей претензии на учительский стиль, она казалась слишком чистенькой и подтянутой среди остальных ребят, носивших неизменные джинсы.

В школе она наблюдала за учителями, а заодно и за Джейком. На расстоянии, робко. Гнала от себя мысли о его опасной репутации, мечтала о большой любви и переставала дышать, когда оказывалась рядом с ним в толпе учеников.

Но они так и не познакомились по-настоящему.

Тесс сильно заблуждалась, не веря слухам о его опасной репутации, и однажды убедилась в этом воочию.

Уйдя в воспоминания, Тесс прерывисто вздохнула. «Продолжай шагать, Бьюкенен, — приказала она себе. — Он всего лишь мужчина, и у тебя к нему просто дело». К тому же прошедшие годы многое, практически все, изменили. Она вернулась в город, устроилась здесь, полюбила и заняла достойное место в обществе. Стала умнее, житейски опытнее. Теперь оба они намного старше.

Но кое-что не изменилось. У Джейка Уокера по-прежнему были длинные и блестящие, черные как смоль волосы.

Тесс внезапно испугалась. Если она все помнит…

Неуверенным шагом она приближалась к работающему на крыльце человеку.

Несомненно, он остался таким же безрассудным любителем искушать судьбу, подумала Тесс, заметив в заросшем сорняками дворе мощный «Харлей». Прошлой ночью ее разбудил грохот мотоцикла, и она больше не смогла заснуть. Ее держала в напряжении мысль о том, что их встреча неизбежна.

Старательно обходя лужи, оставшиеся на колдобистой гравийной дороге после вчерашнего дождя, Тесс подняла голову и встретилась взглядом с холодными серо-зелеными глазами. Джейк, прислонившись обнаженной спиной к шершавым доскам веранды, следил за ее осторожным приближением.

Прежде такая ситуация уже была: точно так же они стояли друг напротив друга, скрестив взгляды…

Тесс вздрогнула и замедлила шаги, сердце бешено колотилось в груди, она собрала волю в кулак и принудила себя ступать ровно. Он оказался выше ростом, чем в юности, плечи стали шире, а мускулатура — более рельефной и мощной. Ей хорошо запомнились его плечи, потому что в тот далекий день, влетев в школьный чулан за какими-то пособиями, она наткнулась на Джейка в расстегнутой рубашке, обнимавшего свою одноклассницу Кэсси Пратт. Тогда он тоже в упор, без малейшего замешательства, смотрел на Тесс своими холодно блестевшими серо-зелеными глазами.