Логин:
Пароль:

Жанры

Новые книги

Популярные книги

Рейтинг книг

Добавить книгу

Правообладателям



Полная версия сайта




Библиотека электронных книг LitLib


Кэтлин Уинзор«Роберт и Арабелла»

Кэтлин Уинзор

Роберт и Арабелла

Глава 1

1315 год.

Пять молодых дам развернули коней полукругом и пустили их галопом через луг по направлению к яркой разноцветной кибитке, рядом с которой на корточках у костерка сидел юноша, подбрасывая поленья в огонь. Две лошади – чистокровные и необычайно дорогие для цыгана – паслись неподалеку. Приближение нежданных гостей встревожило красивого тонконогого пса: он настороженно приподнял уши, а затем вскочил с места, втягивая воздух трепещущими ноздрями.

Юноша взглянул из-под руки на дам, которые во весь опор мчались к нему. Их волосы развевались по ветру, а юбки задрались выше колен, потому что они ехали верхом без седел, как амазонки. Осадив взмыленных коней, дамы окружили юношу и стали разглядывать его, лукаво улыбаясь.

– Доброе утро, леди, – поднявшись на ноги, с учтивым поклоном вымолвил юноша.

Дамы удивленно переглянулись и расхохотались.

Над костром висел медный котел, от которого поднимался пар и аппетитно пахло тушеной бараниной с овощами и специями.

Не получив ответа на свое приветствие, юноша снова опустился на корточки и занялся приготовлением завтрака. Дамы тем временем стали неспешно объезжать маленький лагерь, оживленно беседуя между собой и не обращая ни малейшего внимания на юношу, словно тот был глухонемой.

Они говорили вполголоса, но не слишком тихо. Без сомнения, им хотелось, чтобы он слышал, что они думают о нем, его лошадях, кибитке и большой послушной собаке.

– Настоящий цыган! Я слышала о том, что он объявился в округе.

– Ты думаешь, он попытается украсть нас?

– Украсть?! – Девушка весело рассмеялась. – Скорее уж наоборот. Ты только погляди на него. Странно, что у него такие волосы. Они отливают золотом на солнце. А я всегда думала, что у цыган… – Она замялась, покосившись на одну из своих спутниц, черноволосую и черноглазую, которая бросила на нее предостерегающий взгляд. – Темные волосы всегда считались признаком королевской крови, – поспешно добавила она. – Говорят, что все норманны темные.

– Посмотрите, у него в ушах золотые серьги. Должно быть, он украл их.

– Зато, какие у него плечи! И спина. А талия и бедра!..

Его костюм также подвергся тщательному осмотру и оценке, хотя одет он был подобно большинству людей того же социального положения и рода занятий: выгоревшие на солнце голубые льняные штаны турецкого кроя, свободные сверху и сужающиеся к икрам; шелковая рубашка с глубоким вырезом, обнажающим грудь, и закатанными по локоть рукавами. Его талию стягивал широкий пояс, набранный из полосок красной кожи, за который были заткнуты три кинжала в ножнах. Юноша ходил босиком.

– Взгляните на его грудь.

– Прошу вас простить меня, леди. – Он слегка прищурился. – Я не ожидал гостей.

– А мы не гости. Мы любознательные наблюдатели.

– И цензоры.

– Давайте заглянем в кибитку. Меня всегда очень интересовало, как…

Юноша проворно вскочил и преградил им путь. Его поспешность привела, дам в восторг.

– Что ты там прячешь?

– Неужели ты не позволишь нам заглянуть внутрь?

– Там нет ничего интересного. Только лишь моя частная собственность.

Его слова вызвали новый взрыв смеха. Дамы заливисто хохотали, все, кроме той, чьи длинные черные волосы стягивала на затылке бархатная лента. Она, напротив, притихла и стала задумчиво, с неподдельным любопытством разглядывать юношу.

– Поезжайте, я вас догоню. А если нет, то вернусь одна.

– Но если вы вернетесь одна, то, что мы…

– Отправляйтесь, – нетерпеливо взмахнула рукой девушка и хлопнула в ладоши. – Живо!

Четверо ее подруг развернули коней и помчались прочь не оглядываясь.

– Наверное, приятно обладать такой властью над людьми, – рассмеялся юноша.

– Ты поможешь мне спуститься или я должна сама слезать отсюда?